¿Cómo leer una moneda romana?

Imperio Romano-Sestercio-Nerón.

Los Sestercios suponen la culminación de la escultura en la acuñación de monedas en la antigüedad.

Los artistas griegos habían llegado a una extraordinaria calidad en la representación de figuras en las monedas, pero sus diseños permanecían inalterados durante periodos muy largos de tiempo y prácticamente siempre la asociación entre figuras acuñadas en anverso y reverso de una determinada denominación no se modificaba durante el periodo de acuñación.  

En el caso del Sestercio en el Imperio Romano, la figura del anverso siempre va asociada al emperador reinante o divinizado tras su muerte, a nombre del cual se acuña, con una pretensión de representación figurativa de rasgos faciales semejantes a los expresados en estatuas.  

El sestercio fuer una moneda romana muy abundante y permaneció en circulación durante mucho tiempo. La razón es debida a que los sestercios acuñados por los emperadores seguían circulando indistintamente junto a los de sus sucesores. Esto provocó que gran parte de esta moneda que ha llegado hasta nosotros, no se encuentre en un buen estado de conservación en muchos casos.

Si bien estas monedas permiten hoy su identificación, se hace difícil a veces la lectura de la totalidad de las leyendas.

Para esta ocasión, he encontrado una bella moneda de colección privada, que nos va a servir de ejemplo didáctico y nos a permitir al menos distinguir la nomenclatura y poder apreciar el cómo leer una moneda romana.

Elaboración propia-Ana M Hermida-basada en documentación del MUSEO ARQUEOLÓGICO DE HUELVA.

Abreviaturas y Leyendas

1- NERO. Nombre del Emperador

2- CLAVD. (Cludius) Nombre de la familia a la que pertenece el emperador

3- CAESAR. Sobrenombre adoptado por los emperadores a partir de Julio César.

4- AVG. (Augustus). Título adoptado por los emperadores como dignidad a partir de Octavio.

5- GER. (Germanicus). Título hereditario conmemorativo de la victoria sobre los germanos.

6- P.M. (Pontifex Maximus). Máxima autoridad religiosa, adoptado desde Octavio.

7- TR.P. (Tribunicia Potestas). Mención del poder del emperador; era renovable cada año.

8- IMP. (Imperator). Título honorífico adoptado a partir de Augusto. Era una dignidad que se otorgaba a los generales victoriosos.

9- P.P. (Pater Patriae). Título honorífico dado al emperador como protector de la patria.

Monedas en los museos

No se si os ha pasado alguna vez. Pienso que muchas veces cuando estamos en un museo encontramos estanterías con monedas muy bien organizadas, clasificadas, muy bonitas… pero al menos que seamos unos entendidos en numismática se nos escapan la mayoría de los detalles.

Hoy hemos visto el cómo poder fijarnos, en las monedas romanas, con un poquito más de atención.

Ana M Hermida
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