REINADO DE PEPI II EL CAMBIO CLIMÁTICO

¿QUÉ OCURRIÓ EN EGIPTO EN EL AÑO 2.200 A.C.?

El año 2.200 a.C. coincide en el antiguo Egipto con el final de lo que conocemos como REINO ANTIGUO, también llamado PERIODO MENFITA por encontrarse en Menfis la capital en esos momentos.

EL REINO ANTIGUO

Está formado por cuatro dinastías de faraones, desde la tercera dinastía hasta la Sexta, cronológicamente hacia el año 2.700 a.C. y hasta el 2.200 a.C.

Es ahora cuando se construyen las grandes pirámides que conocemos.

Se ha considerado este momento como el de una de las sociedades más perfectas de la Historia.

El faraón está rodeado de un cuerpo de funcionarios dirigidos por un visir.

Lo que sería un ministerio de hacienda, es lo que se conocía como Doble Casa Blanca, donde se centralizan los impuestos que el país enviaba al palacio real.

LOS NOMOS

Fue con el faraón Menes (considerado el primer faraón de la primera dinastía) cuando Egipto se divide en Nomos, eran divisiones territoriales similares a provincias.

Al frente de los Nomos se encontraban los nomarcas.

Los nomarcas se convirtieron en jefes de provincia. Su vida era lujosa y ostentosa. Incluso acabarían liberándose de impuestos. A ellos se deberá en parte el debilitando del poder central.

Terminarán luchando entre ellos y conduciendo a Egipto a una situación de desconcierto e incoherencia.  

EL AÑO 2.200 A.C.

Nos encontramos en el final de la Dinastía VI y comienzos de la Dinastía VII.

Os comentaba, cuando os mostraba una cronología básica para viajeros, que las fechas precisas de las dinastías egipcias y de los reinados individuales siguen siendo objeto de un gran debate.

He elegido en esta ocasión esta fecha, el año 2.200 a.C. una fecha bastante concreta e importante no sólo para Egipto sino también para otros lugares como Mesopotamia y otras civilizaciones como la de Caral en Perú, para las que esta fecha también supuso un punto de inflexión en el desarrollo de su Historia, el punto común fue la existencia de un cambio climático que afectó a la sociedad en general.

LA SEXTA DINASTÍA CON PEPI II

Pepi II (también conocido como Neferkara) fue el faraón gobernante en el Egipto del año 2.200 a.C.

Era hijo de Pepi I, del que se conserva bastante información, y del que había heredado una época de prosperidad.

Anjesenpepi II o Anjnesmeryra II madre de PEPI II y reina regente cuando Pepi II era un niño (estatua madre e hijo) Museo de Brooklyn

Sin embargo, su padre no había conseguido impedir que aumentara la influencia de los altos funcionarios.

PEPI II

Pepi II gobernó durante 90 años. 

Al principio la situación era de un bienestar general. Fue un faraón querido, preocupado por las ciudades y las personas.

Museo Egipcio de El Cairo (Febrero 2024) Foto: Ana M Hermida

En la anterior imagen vemos una estatua grupal de Akhi Ip, inspector de escribas de la casa del maestro de la generosidad y su familia, también de la VI Dinastía.

LAS EXPEDICIONES COMERCIALES

Continúan las expediciones comerciales con lugares como el actual Líbano y la zona de Siria.

En un primer momento, destaca su intención de extender el territorio de Egipto y su riqueza. En esta línea están sus expediciones a Nubia.

En el Wadi Maghareh del Sinaí extraían cobre y turquesa y se incrementaron las expediciones a Somalia.

MET (Museo Metropolitano de Arte de Nueva York) Foto: Ana M Hermida (2023)

Del MET de Nueva York es esta estatua. Un cautivo arrodillado Dinastía VI, reinado de Pepi II en Caliza y probablemente encontrada en Saqqara, en el complejo piramidal del faraón, de Pepi II.

Al menos a partir de mediados de la V Dinastía, aparecieron grandes esculturas de cautivos extranjeros atados, en el complejo piramidal del faraón.

Una curiosidad: mostraba interés por los pigmeos que hacía traer desde el Sur.  Eran respetados y honrados como cuidadores, bailarines, etc... 

Nada en su reinado prevé, en estos momentos, el derrumbamiento del estado.

Pero la prosperidad de Pepi I daría paso a otro momento, de escasez y hambrunas.

Se avecinaba un gran cambio producido por varias circunstancias, vamos a ver qué pasó.

Foto: Museo Egipcio de El Cairo. Fotografía proporcionada por Cristina Pino de la AEDE (Asociación Española de Egiptología)

Esta estatua representa al rey Pepi II en una pose inusual para un rey. Está desnudo y sentado en cuclillas. Su mano derecha, ahora faltante, tocaba sus labios, un signo de infancia.

CAUSAS DE LA DECADENCIA EN EL GOBIERNO DE PEPI II

  • Por un lado, se produce un incremento en la influencia de los nomarcas (jefes de provincias).
  • Parte de la riqueza del país se destina al mundo funerario.
  • La edad avanzada del faraón se asocia a una pérdida de su carácter de divinidad.
  • Egipto descompuesto refleja su debilitada situación a través de una pérdida de influencia, con los países lejanos y en sus propias fronteras con los pueblos vecinos.
  • Aparece hacia el año 2.200 a.C. un periodo de sequías, carestía y hambrunas.

Durante el tiempo en el que gobernó Pepi II, se realizaron nefastas alianzas provinciales que dieron lugar a un periodo de descentralización.

LOS DIOSES HABÍAN ABANDONADO AL FARAÓN

Incluso su madre observa atentamente su vida privada y manda espiarlo buscando algún motivo para poder justificar su desafortunado gobierno.

¿ERA PEPI II HOMOSEXUAL?

Pepi II fue acusado de tener un comportamiento homosexual con el general Sasenet tal como aparece en el Cuento del rey Neferkara y el general Sasenet.

Un cuento que Stephen Quirke data en la Duodécima Dinastía, basándose en los títulos de los altos funcionarios citados en una sección del cuento.

Su vida privada no tenía nada que ver.

¿Qué ocurría entonces?

– La causa estaba en su aptitud como mal gobernante en esta última etapa.

LA MUERTE DE PEPI II

El complejo funerario de Pepi II se encuentra en Saqqara, actualmente sólo se puede acceder a él con un permiso especial.

Entrada de acceso a la pirámide de Pepi II. Fotografía: Ana M Hermida 2024

Tras su muerte, comienza el periodo de Egipto conocido como I Periodo Intermedio, momento en el que la organización de Egipto se descompone totalmente dejando de ser un reino unificado y en favor de los nomos o provincias.

Los nomarcas consiguieron que el cargo sea hereditario, por lo que su nombramiento escapa ya de las manos de la monarquía.

El caos estaba servido.

Son los tiempos más oscuros en la Historia del antiguo Egipto.

TUMBAS DE HACE 4.200 AÑOS

Os dejo este enlace a un interesante artículo en el que también aparece el faraón Pepi II.

Las coloridas tumbas de dos sacerdotes de hace 4.200 años

EL CAMBIO CLIMÁTICO Y EL COLAPSO DEL REINO ANTIGUO

El cambio climático estuvo unido a la sequía que apareció relacionada con el bajo nivel de las aguas del río Nilo y produciendo hambrunas que afectaron tanto al entorno del Nilo como al desierto.

Consecuencia de estas hambrunas es la pérdida demográfica y los numerosos movimientos migratorios que se produjeron.  

Una de las razones del final del Reino Antiguo en Egipto fue precisamente su clima.

Al final de este periodo, hacia el 2.200 a.C. tuvo lugar un empeoramiento de las condiciones climáticas, éstas fueron registradas mediante las crecidas del Nilo mencionadas en la Piedra de Palermo.

También se ha constatado la sequía en el lago Fayum en estas fechas.

Posiblemente, un cambio climático que ha ido más allá de la sequía. Esto es así debido a que también aparecen períodos de fuertes lluvias.

Una situación y un fenómeno que desembocaría en el final del Reino Antiguo, hace algo más de 4.000 años.

Joaquín y Ana, en Saqqara (Egipto). Nuestra pasión compartida.

Os animamos a visitar Egipto, este fascinante país, ya sea con un viaje de estudios, un viaje por vuestra cuenta con un guía especializado o simplemente para unos días de tranquilidad y descanso.

PARA SABER MÁS…

  • CALLENDER, VIVIENNE GAE. (2012). “Ankhesenpepi II”.  10.1002/9781444338386.wbeah15422.
  • EL- MENSHAWY, SHERINE. (2014). Notes on the Human Characteristics of Ancient Egyptian Kings. Archiv orientální. 82. 411-+. 10.47979/aror.j.82.3.411-430. Qatar University.
  • KEMP, BARRY J. (2003). “El Antiguo Egipto: Anatomía de una Civilización” Crítica, Barcelona.
  • MONTSERRAT D. «SEX AND SOCIETY IN GRAECO-ROMAN EGYPT» (1996). Ed. Routledge, London
  • NICOLL, K. (2004). “Recent environmental change and prehistoric human activity in Egypt And Northern Sudan”. Quaternary Science Reviews 23: 561–580. doi: 10.1016/j.quascirev.2003.10.004
  • QUIRKE, S. (2004). «Egyptian Literature 1800 BC : Questions and Readings» Ed. Golden House Publications. London.
  • SERRANO DELGADO, J. M. (1995)  “Textos para la Historia Antigua de Egipto”. Ed. Cátedra, Madrid.
  • SHAW, I. (2014). “Historia del Antiguo Egipto”. Ed. La esfera de Libros, Madrid.
  • WELC, F. MARKS, L. (2014).” Climate change at the end of the Old Kingdom in Egypt around 4200 BP: New geoarchaeological evidence”. Quaternary International 324: 124-133. http://dx.doi.org/10.1016/j.quaint.2013.07.035
  • WHILDUNG, D. (2004). “Egipto. De la prehistoria a los romanos”. Ed. Taschen, Madrid.
Ana M Hermida
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